沖縄の石敢當(いしがんとう)と曲線に現れる沖縄の人の美意識

こんにちは~、ももとです。

沖縄に来ると、住宅街や街中で「石敢當」と書かれた石を見たことはありませんか?

これ「いしがんとう」と読みます。

沖縄好きな人なら、石敢當が何なのかも既に知っているかもしれませんね。

今回は、石敢當とは何かと、石敢當に関連して、直線を好まず曲線をよしとする沖縄の人についてお届けします。

この記事は、沖縄に来た友人などを案内する時にも役立し、旅行で訪れた人も知ってから見るとより一層沖縄が楽しくなる内容になっていますよ(^^♪

たろう
たろう

石敢當と直線って何が関係あるの?

ももと
ももと

若干ももとの見解も入っているけど説明するね

【この記事はこのような方におすすめです】

・沖縄が好きな人

・これから沖縄旅行に行く人

・沖縄に移住したばかりの人

沖縄の石敢當とは何か?

石敢當を知らない方のために、ここで少し説明しますね。

石敢當とは一言でいうと「魔除け」です。

T字路や三叉路などに置かれた石でできた魔除けです。

沖縄ではマジムン(魔物)は、まっすぐ(直線)にしか進めないので、例えばこのようなT字路の場合、家にマジムンが入ってこないように石敢當をこの位置に置くというわけです。

もともと石敢當は、中国から伝わったと言われており、沖縄以外にもあるそうです。

ですが、ここまであちらこちらでよく見かけるのは沖縄だけですよね。

石敢當という呼び名は、中国にいた強い武士の名前からきているという説があり、マジムンはこの石敢當に当たると、砕け散ってしまうそうです。

曲線に現れる沖縄の人の美意識

首里城の石垣

古くから沖縄では、角や直線を嫌い、曲線が美しいとされる美意識がありました

首里城をはじめとする城(グスク)跡の石垣を見ても分かるように、角が丸くなっていたり、曲線や曲面となっています。

日本のお城の石垣と比べても違いが分かりますよね。

熊本城公式HPより

熊本城の石垣は角が角ばっていますね。

曲線がいいと言う考えは中国から入ってきた風水による考え方が影響しているとされています。

沖縄本島北部にある今帰仁城跡の石垣は、中国の万里の長城に似ているとも言われ、中国文化の影響を受けているのが分かりますね。

このように角も丸く、面も反りかえっている沖縄の石垣は、世界的に見ても珍しいそうですよ。

今度首里城に行く機会があれば、ぜひ石垣にも注目してくださいね。

台風から家を守るための曲線

沖縄で、大きな道路は別として、昔からある地域の住宅街など、一歩中に入ると細い道がくねくねしていて、分かりづらいと思ったことはありませんか?

特に首里の住宅街の道の複雑さは有名で、軽自動車じゃないと通れないような道がたくさんありますよね。

首里の道って、王国時代からほとんど変わっていなくて、古地図と現代の地図が合致するそうですよ。

これも昔の沖縄の人が直線をよしとしなかったため、このような道になったのですね。

また、直線をよしとしない理由のひとつには、台風から家を守る役割もありました。

道が直線だと、海からの風の影響をもろに受けてしまうため、あえて曲がりくねった道にしているのです。

くねくねした道も昔の沖縄の人の知恵なのですね。

そういえば、風水って「風」と「水」と書くけど、台風ってまさに風と水が関係してますね。

これも風水の影響ありそうです。

これで安心!内地でも役立つ沖縄仕込みの台風対策5選

マジムン(魔物)がまっすぐにしか進めないのは?

沖縄の妖精キジムナー/マジムンの一種

ここからは、ももとの見解になりますが、先ほど書いたように、マジムンがまっすぐに直進してきて、家に災いをもたらすという考え方は、台風被害にも関係しているのかなと思います。

昔の沖縄の人は、全てのものに神が宿っていたり、自然災害や目に見えない恐怖などをマジムンに例えたりしていました。

昔、直線の道の突き当りにある家は、強い風を受けて飛ばされたりしたのかも知れません。

それを見て「マジムンは直線にしか進めない」となったのかな~?と思いました。

なんだか関係ありそうな気がしませんか?

たろう
たろう

関係ありそうだね!

ももと
ももと

だからと言って石敢當で台風は防げないけどね

まとめ

今回は沖縄豆知識的なことを紹介しました。

内地から沖縄旅行に来た友人などを案内する時に、このことを教えてあげたら、結構喜ばれると思いますよ。

絶対みんな「へーっ」ってなるはず。

また、このことを知ってから沖縄観光すると、さらに沖縄への理解が深まり楽しい旅になると思います。

角を嫌い曲線をよしとするのって、なんだか沖縄の人の柔らかい人柄にも通ずるところがありますよね。

そんな沖縄の人の美意識、素敵過ぎだと思いませんか?(^^♪

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